Clap de fin ! La 5e édition du Festival international de Porto-Novo se conjugue désormais au passé.  Le discours de clôture de ce festival (lire ci-dessous) prononcé par le Maire Yankoti suffit à lui seul pour résumer les 10 jours de purs moments de bonheur vécu par les milliers de festivaliers qui ont fait le déplacement de la ville aux trois noms, Hogbonou, Adjashè, Porto-Novo. En tout cas à l’arrivée, c’est des palmes d’or pour le Maire Charlemagne Yankoti et son conseil municipal. Ils ont assuré.

Festival International de Porto-Novo (FIP) ,5ème Edition

CEREMONIE DE CLOTURE

DISCOURS DU MAIRE DE LA VILLE

DE PORTO-NOVO

Porto-Novo, le 10 Janvier 2022

(…)

Avant tout propos, je voudrais rendre grâce à l’Éternel et aux mânes de nos ancêtres qui nous ont permis de voir cette journée qui consacre la fin de la 5ème édition du Festival International de Porto-Novo. Ils méritent notre reconnaissance car pendant neuf jours durant et dans un contexte assez particulier, tout s’est bien déroulé et je profite de l’occasion pour dire un grand merci à tout un chacun de vous pour les efforts consentis.

Mes premiers mots de remerciement vont à l’endroit du Chef de l’État, le Président Patrice TALON pour son engagement personnel dans l’organisation de cette 5ème édition. Je ne voudrais pas dévoiler ici toutes les diligences faites par son Excellence, mais je suis très marqué et je prends l’engagement de poursuivre dans la même dynamique pour faire du FIP un évènement culturel exceptionnel à la mesure de ses ambitions d’une part et d’autre part au regard du potentiel culturel et patrimonial dont dispose la ville. Et j’ai personnellement des raisons de le faire car on peut observer tous les changements infrastructurels en cours dans la ville qui est en train de redorer progressivement son blason de capitale sous le leadership éclairé du Président de la République dont les actions nous inspirent fortement.

Bientôt, les musées de notre ville seront réhabilités et la construction du musée de Vodun dont les études sont presque finies. On peut avoir des motifs de satisfaction quand on jette un regard dans le rétroviseur pour voir d’où nous venons.

Excellence Monsieur le Président de la République, par ma voix, c’est tous les Porto-Noviens qui vous remercient pour tout ce que vous faites pour leur ville et par surcroît pour le seul événement qui les rassemble, le Festival International de Porto-Novo.

Cette édition du FIP a porté sur le thème de la restitution des trésors royaux. Je voudrais saisir cette occasion pour remercier toutes les personnes qui se sont investies pour la réussite du colloque international qui a réuni dans notre ville des centaines de personnalités intellectuelles pendant trois jours pour réfléchir sur l’avenir des trésors revenus sur notre territoire après 129 ans de séjour en France. Nous avions décidé de réfléchir sur ce thème pour être à l’avant-garde de la réflexion afin que nul n’ignore les efforts de nos dirigeants. Mais c’est aussi pour montrer notre responsabilité dans la suite du processus. Les actes du colloque seront transmis aux autorités afin qu’elles sachent l’apport de la ville de Porto-Novo dans la réflexion en cours. Le colloque, c’était plus d’une dizaine d’universités d’Afrique et d’Europe, c’est plus de cent participants d’ici et d’ailleurs, c’est enfin des communications et de partage d’expériences qui ont enrichi nos idées. Merci à tous !

Il me plaît ici de rappeler quelques temps forts de la 5ème édition du FIP sur lesquels les rideaux vont retomber ce soir. Le village du festival a permis d’étaler la richesse de notre patrimoine artistique.

C’est le moment de remercier tous les artistes qui ont accepté de répondre à l’appel du Comité d’organisation. Nous allons faire mieux les prochaines fois car le village est l’élément populaire et fédérateur. Près de dix mille festivaliers ont participé à toutes les soirées au village. J’adresse mes sincères remerciements au Co-Parrain de cette édition dont le nom a sonné fort pour attirer les artistes. Cher Co-Parrain, soyez remercié pour tout ce que vous faites pour votre pays et en particulier pour votre ville. Pour nous, vous êtes un symbole et Porto-Novo est fier de vous avoir.

Le marché du festival est l’expression même de la dimension économique de l’événement car, il permet à nos commerçants et ceux venus d’ailleurs d’exposer leurs articles. L’engouement noté autour du marché témoigne de l’intérêt que portent les populations de Porto-Novo aux différents articles exposés.

Il y a eu également les animations diverses dans les quartiers. Nous l’avons voulu ainsi pour rapprocher les activités du festival de la population. Cela fait partie des innovations du festival afin d’apporter de la joie et de l’animation dans tous les arrondissements de la ville.

Notre objectif est atteint ; mais il reste encore beaucoup à faire pour l’appropriation du festival par les filles et fils de notre ville et au-delà, toute la communauté, même les communes environnantes. Je profite également de l’occasion pour remercier les Chefs d’Arrondissement et les Chefs Quartiers qui ont supervisé ces activités et qui ont rendu possibles ces animations.

Dans quelques instants, nous allons voir défiler devant nous les masques qui sont l’expression de notre identité et qui caractérisent nos peuples. Cela démontre aussi de notre richesse commune. En somme, ce sont des éléments que nous devons sauvegarder dans la perspective d’en faire une source de création de richesse car en définitive, il s’agit pour nous de réfléchir à comment faire pour que ce riche potentiel patrimoine puisse améliorer le quotidien de nos populations. Nous sommes engagés résolument dans cette dynamique car c’est à cette seule condition que nos identités culturelles seront sauvegardées.

Mesdames et Messieurs,

Monsieur le Président de l’Assemblée nationale,

Chers Invités,

Avant de finir, je tiens à remercier très sincèrement le Comité d’Organisation et les différentes commissions qui ont travaillé d’arrache-pied et sans relâche à la réussite de cet événement. J’ai été personnellement impressionné par le travail qu’il y avait à faire. Mais à l’arrivée, je suis honoré et c’est avec fierté que je vous exprime toute ma gratitude et ma reconnaissance devant l’immensité de la tâche que vous avez accomplie.

Aux partenaires du festival qu’on peut maintenant appeler nos partenaires fidèles ; merci de nous avoir accompagné dans l’organisation de cet événement par vos apports de toute sorte. Je remercie au passage tous les sponsors dont les noms sont gravés et figurent sur nos affiches de communications. Plus particulièrement, je voudrais faire une mention spéciale au Ministère du Tourisme, de la Culture et des Arts à travers le Fonds d’Aide à la Culture. La beauté de l’évènement est due à la contribution apportée par le Fonds d’Aide.

Chers Partenaires, sachez que nous sommes déjà ensemble et nous avons l’assurance que les années à venir seront meilleures et contribueront davantage au renforcement de votre image à l’international.

Je saisi cette occasion pour me faire le porte-parole des filles et des fils de Porto-Novo, qui me chargent de remonter à son Excellence un plaidoyer ; celui de demander au Chef de l’Etat d’inscrire le Festival International de Porto-Novo comme une activité portée et financée par le gouvernement au regard des difficultés de mobilisation des ressources pour l’organisation du FIP. Ils souhaitent également pour finir que le Conseil Municipal revoit le caractère biennal afin que le festival soit annuel.

Vive notre identité retrouvée grâce au Festival International de Porto-Novo !

Vive le Bénin révélé par le Programme d’Action du Gouvernement !

Merci pour votre aimable attention.

Encadré : Yankoti sur tous les fronts

Pour cette 5ème édition du Festival international de Porto-Novo, on continuera par parler du Maire Charlemagne Yankoti. Il était sur tous les fronts et en première ligne. Après la cérémonie de lancement intervenue le 2 janvier 2022, le Maire Charlemagne Yankoti et les membres de son conseil municipal ne se sont donné aucun répit. Ils étaient sur toutes les activités. De jour comme de nuit d’ailleurs. A la foire du festival qui a vu la participation d’une variété d’articles fabriqués par des artisans locaux, le Maire Yankoti était là. Dans la journée du dimanche 9 janvier 2022, il a pris la tête d’une caravane de motos. Le samedi 8 janvier déjà, il a présidé le lancement de la course de pirogue et l’inauguration de la place Gbèloko suivie du lancement de l’exposition Porto NO-MAN initiée par le promoteur culturel Gérard Bassalé. Avant la cérémonie de clôture du festival intervenue dans l’après-midi du lundi 10 janvier 2022, le Maire Yankoti était du côté de Malahouin où il a célébré la fête des religions endogènes avec les prêtes et adeptes de diverses divinités vodoun. La plupart des concerts qui ont été donnés au village du FIP ont connu la présence effective du Maire Yankoti. Que dire aussi du colloque scientifique ! C’est lui qui a lancé les travaux de ce rendez-vous scientifique qui a duré deux jours. Comme on peut bien le constater, le Maire Charlemagne Yankoti a fait de la 5ème  édition du Festival international de Porto-Novo une véritable raison de vie. C’est normal donc qu’il reçoive en retour les félicitations des uns et des autres.

El-Hadj Affissou Anonrin