En début du mois d’août 2021, le groupe  Gangbé Brass Band du Bénin, a entrepris pour une durée de trois mois, une tournée de reconquête du public européen à travers des prestations dans plusieurs villes de la France, de la Suisse et de la Belgique.

Initiée sous fond propre, avec la bénédiction du Fonds des arts et de la culture du Bénin, cette tournée suit son cours, malgré les nombreuses péripéties dues aux affres de la pandémie du Coronavirus et des restrictions socio-sanitaires en vigueur dans les pays d’Europe ciblés par la tournée. Face à des spectateurs avides de réjouissances, passionnés, insatiables, curieux, et acquis, le Gangbé Brass Band réitère son ambition et son engagement de faire danser les foules et de semer le bonheur dans le cœur des mélomanes à travers ses mélodies, issues des entrailles du patrimoine culturel du Bénin. Au début, le pari n’était pas envisageable. Après deux ans de traversée du désert, et contraint au refus de son  agent  français de s’inscrire dans la logique de la possibilité d’une tournée musicale, pas avant 2022, le groupe a décidé de se prendre en charge et de risquer d’organiser sa tournée européenne 2021.Après son départ de Cotonou, le groupe Gangbé Brass Band  pose ses valises à Paris, le  06 août 2021, pour une prise de contacts avec certains de ses partenaires. Trois jours après, le groupe est l’invité d’honneur du Festi’ Mariage, au village « Les Petits Rouziers », dans la commune de Cogners en France. Initié par les promoteurs, Christophe Villar et Gilles Caillaud, le Festi ’Mariage est un festival de musique du monde qui vise à promouvoir l’esprit et la psychologie du mariage sous toutes ses formes. Seul groupe africain convié à cette fête avec en face l’excellente fanfare française très connue elle aussi ‘’Ceux Marches Debout’’, le groupe Gangbé Brass Band, a gratifié les festivaliers d’un méga concert très applaudi par le public. Sa prestation a suscité beaucoup d’engouement chez les festivaliers qui se sont laissés emportés par les sonorités d’instruments en cuivres venus du Bénin.

Ile de Molène, terre hospitalière

Après cet exploit, le groupe rencontre certains de ses partenaires de la ville Brest avant de se réfugier sur les rives de l’Ile de Molène. Dans son retranchement dans cette région Bretonne, le Gangbé Brass Band s’illustre à travers une série de prestations, d’échanges, de rencontres, et une longue résidence artistique afin d’affuter ses armes. Très adulé par les riverains de l’Ile de Molène, le groupe béninois est sollicité par le conseil paroissial de l’Eglise Saint-Ronan pour contribuer à l’animation de  la célébration de la fête de l’Assomption. Après quelques heures de répétitions, Gangbé Brass Band chante des cantiques en breton au cours de la Messe et séduit la communauté chrétienne de cette région de culture bretonne, très touchée par cette marque d’amour.

Formation de musiciens français à Ploeven

De retour de Molène, le groupe Gangbé Brass Band jette son dévolu sur la commune de  Pleoven, dans le département du Finistère en pleine région de la Bretagne en France. Dans cette petite commune de la France, le groupe béninois est accueilli avec beaucoup de chaleur humaine. Fait citoyen de cette ville en 2019 par l’ancienne autorité municipale de Plomodiern, le Gangbé Brass Band y reçoit une attention particulière de la part des musiciens du Bagad de cette ville. Royalement installé dans la propriété d’Albin le Berre, un célèbre musicien du Bagad, le Gangbé Brass Band entreprend de nombreuses initiatives, dont la phase 2 de son projet «Gangbé Breizh Band» avec des jeunes musiciens de la localité.

Sur la demande d’un collectif de musiciens, dirigé par William Nicolas, professionnel du saxophone et de la Bombarde, le groupe Gangbé Brass Band initie des instrumentistes français  aux sonorités africaines. Au cours de son séjour, le groupe béninois étend ses tentacules dans les villes environnantes en s’illustrant à l’occasion de ses concerts, notamment à Molen, à Plomodiern et dans d’autres communes de la Bretagne y compris avec la Fanfare Zebaliz de Brest avec laquelle une surprise se prépare.

Les hommages du maire de PLoeven

Le vendredi 03 septembre 2021, le Gangbé Brass Band est reçu en audience par le Maire, Didier Planté, de la commune de Ploeven en France. Très heureux de la présence du groupe béninois dans sa localité, pour une série d’activités dont une résidence artistique avec des musiciens de la région de Bretagne, le  Maire de la commune de Ploeven s’est offert le plaisir d’honorer le groupe béninois par une audience assez conviviale et très décontractée dans la salle du conseil municipal de Ploeven. Au cours des échanges avec les membres du groupe, l’autorité française, a ébauché les possibilités d’une collaboration en vue d’un partenariat d’échanges culturels entre des musiciens et groupes béninois et sa commune. Et pour marquer le début de ce partenariat, le Maire offre à ses administrés, un géant concert du groupe Gangbé Brass Band, le 23 octobre 2021, dans la grande salle polyvalente de son institution.

L’étape de la Suisse

 Après l’audience du Maire de  Ploeven, le Gangbé Brass Band s’est envolé, le 7 septembre 2021 pour Lausanne en Suisse, où il était l’invité d’honneur du vernissage de l’exposition photographique, «Happy Pills», initié par le journaliste, réalisateur du film Go Slow To Lagos, Arnaud Robert et le photographe, Paolo Woods, dans les locaux de l’espace de création et d’exposition, «La ferme des Tilleuls».Au cours de  cette cérémonie, les auteurs de l’exposition ont également profité pour dédicacer au public, leur ouvrage collectif consacré à la vente illicite des médicaments frelatés. Les rythmes du Bénin ont crépité durant cette double soirée évènementielle, sous les cuivres des talentueux musiciens du Gangbé Brass Band. Quelques jours plus tard, le groupe suscite l’admiration de nombreux spectateurs à La Sarraz, toujours à Lausanne, à l’occasion de la célébration du 150éme anniversaire de la Filature, un site chargé d’histoire du textile, mais transformé depuis quelques années en un complexe artistique et culturel. Le groupe est heureux d’avoir accueilli à cette prestation, le Béninois, Laurent Jimaja, membre de la municipalité de Genève.

Gangbé Brass Band au pays Basque

Poursuivant sa tournée, le Gangbé Brass Band a répondu à l’appel des promoteurs du Festival, « Tel j’ai vu le ciel » à Bastille Clairence, au Pays Basque. Dans le cadre de ce festival initié par la compagnie LagunArt et le  Centre culturel de rencontre, « Clarenza bastide de l’oralité », les musiciens béninois ont rendu visite à plusieurs écoles dont, l’école publique de la Bastide Clairence en France. Dans ces écoles, le groupe Gangbé Brass Band a joué et  échangé avec des écoliers curieux et avides d’en savoir plus sur le Bénin, la musique du groupe Gangbé, les noms des instruments joués, et les conditions de création de leur formation musicale. Par la même occasion, le groupe a rendu une visite de courtoisie suivie d’animationaux pensionnaires de la maison de retraite Berebiste, et a entrepris des collaborations musicales avec de nombreux musiciens de la Bastide Clairence. La soirée de clôture du  Festival « Tel j’ai vu le ciel » fut l’apothéose avec la vibrante prestation du groupe, Gangbé Brass Band caractérisée par une incroyable fusion musicale avec de jeunes musiciens Basque. A l’issue de cette rencontre, le Groupe Gangbé Brass Band scelle un partenariat avec les structures de la compagnie Lagun’Art et le Centre culturel de rencontre, « Clarenza bastide de l’oralité », dans le cadre de plusieurs évènements futurs, au Bénin, en France et au pays basque. Ainsi, contre vents et marrées et en dépit des circonstances assez critiques du showbiz mondial, les rois du cuivre imposent leur stratégie et hissent haut l’étendard de leur pays, le Bénin. La tournée suit son cours et augure d’une belle réussite, et les membres du Gangbé, très optimistes, ne baissent l’échine face à aucun obstacle. Pour la troupe, aux dires d’Athanase Dêhoumon, l’enjeu est de taille, mais seule, la fin justifie les moyens.

Junior Fatongninougbo

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